Les forages de gaz de schiste pourraient mettre en péril l’industrie agricole selon l’UPA. (Crédit photo : Courtoisie)

ENVIRONNEMENT. L’Union des producteurs agricoles (UPA) du Québec s’est positionnée contre les forages pétroliers et gaziers sur les terres agricoles à l’occasion de son congrès annuel. Les 320 délégués qui assistaient à ce rendez-vous, le 7 décembre, se sont prononcés à l’unanimité contre ce type d’activité.

Cette position satisfait le président du Syndicat de l’UPA Lotbinière-Nord, Denis Paquet. «Les producteurs agricoles n’ont jamais donné à des compagnies le droit d’installer des puits de forage ou des bassins de décantation dans leur environnement ni de fracturer la roche sous leurs terres et leurs nappes phréatiques. L’Exploitation des hydrocarbures n’a pas sa place en zone agricole, car il y a des risques de contamination de notre eau potable», a-t-il mentionné.

L’UPA Lotbinière-Nord a rappelé, par voie de communiqué, que les régions de Lotbinière et de Bécancour sont «convoitées» par l'entreprise albertaine Questerre Energy. Cette dernière souhaite exploiter le gaz de schiste dans la vallée du Saint-Laurent. La société est partenaire de la compagnie espagnole Repsol, qui elle, possède des permis couvrant plus de 380 000 hectares de terres, entre Sorel et Lévis.

M. Paquet s’inquiète également de voir des expropriations si elle ne peut pas s’entendre avec les propriétaires. «Cela signifie que si cette loi entre en vigueur, sans que le gouvernement ait retiré les permis sur nos terres, nous ne serons plus maîtres chez nous. C’est très grave. Nous ne pouvons pas accepter ça.»

Du même souffle, Denis Paquet rappelle que l’économie de la MRC de Lotbinière est construite sur l’industrie agroalimentaire et est incompatible avec les activités des sociétés pétrolières et gazières. «La dernière chose dont nous avons besoin, c’est d’une industrie lourde qui viendrait bouleverser nos secteurs traditionnels et nos milieux de vie, puis nous laisserait nous débrouiller avec ces puits abandonnés et peut-être même des eaux contaminées après quelques dizaines d’années.»

Les règlements d’application de la Loi sur les hydrocarbures ont été déposés en septembre dernier. La Loi entrera en vigueur lorsqu’ils auront été entérinés. La période de commentaires sur ces règlements s’est achevée au début du mois. Plusieurs opposants à ces activités craignent qu’ils soient adoptés avant la fin de 2017.

 

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