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François Legault, premier ministre du Québec, a annoncé dimanche que la période de fermeture des commerces et des entreprises non essentiels se poursuivra au-delà du 13 avril, lors de sa conférence de presse quotidienne.

Par Érick Deschênes - Collaboration spéciale

La fermeture obligatoire de ces commerces et de ces entreprises est prolongée jusqu'au lundi 4 mai.

«Nous sommes toujours dans la pente ascendante de la crise. Il faut être réaliste, on en a encore pour quelques semaines. Par la suite, on devra s'assurer que la courbe descendra bel et bien. Donc, j'ai pris la décision de repousser la date de réouverture des commerces et des entreprises non essentiels au 4 mai», a d'emblée déclaré M. Legault, pour justifier sa décision.

C'est en raison d'une nouvelle augmentation importante de cas confirmés que le gouvernement a pris cette décision. Selon le plus récent bilan du ministère de la Santé, 7 944 cas d'infection ont été répertoriés à l'échelle de la province, une augmentation de 947 cas comparativement au bilan de samedi.

Malheureusement, la COVID-19 a provoqué 19 nouveaux décès au Québec, portant le total à 94. Au moment d'écrire ces lignes, 525 personnes avaient été hospitalisées dans la province en raison du nouveau coronavirus (hausse de 47), dont 154 aux soins intensifs (hausse de 24). 2 847 Québécois sont présentement sous investigation tandis que 87 992 analyses se sont avérées négatives (cas infirmés).

En Chaudière-Appalaches, 156 résidents de la Chaudière-Appalaches ont été infectés par le nouveau coronavirus, une hausse de 17 cas comparativement à samedi.

Favoriser l'achat local

Si le gouvernement entend toujours prioriser la santé plutôt que l'économie dans la crise actuelle, le premier ministre et le ministre de l'Économie et de l'Innovation du Québec, Pierre Fitzgibbon, ont fait savoir que le gouvernement n'allait pas laisser tomber les entrepreneurs.

Lors du point de presse, ils ont annoncé la création du Panier Bleu, un organisme sans but lucratif initié par des entrepreneurs québécois. Concrètement, il s'agit d'un répertoire Web (LePanierBleu.ca) où les Québécois peuvent retrouver des commerces et des entreprises québécois offrant des produits.

Les entreprises qui veulent profiter de ce service peuvent s'inscrire gratuitement à ce nouveau service. Par cette initiative, le gouvernement provincial veut favoriser l'achat local, un type de consommation sur lequel il compte pour relancer l'économie québécoise.

«Il est plus important que jamais de changer nos habitudes au cours des prochaines semaines pour acheter des produits québécois. (...) 5 $ qui est dépensé de plus par chaque foyer québécois permettrait d'injecter 1 G$ dans l'économie québécoise», ont souligné MM. Legault et Fitzgibbon.

Du même souffle, le ministre de l'Économie et de l'Innovation a indiqué que son équipe travaillait sur différents scénarios pour mettre en place un plan de relance économique après la crise.

Davantage d'équipements de protection

Le premier ministre a dévoilé que le Québec a reçu des livraisons de masques N95 et de gants de protection. Grâce à la réception de ces commandes, la province peut désormais tenir 13 jours sans connaître une rupture de stock.

Quant aux blouses de protection et aux masques de procédure, les réserves provinciales pourront répondre à le demande pour encore sept jours. François Legault a soutenu que son administration travaillait sur des solutions, notamment en favorisant la production de ces équipements par des entreprises québécoises.

«Ne pas relâcher»

Dans un autre ordre d'idées, François Legault s'est réjoui que selon une étude de Google, le Québec est l'État où les consignes de distanciation sociale sont les plus respectées parmi les autres États canadiens ou américains.

Toutefois, le premier ministre a demandé que les Québécois continuent d'éviter tout déplacement non essentiel, se tiennent à au moins deux mètres de distance d'autres personnes s'ils sortent à l'extérieur et qu'ils se lavent fréquemment les mains.

«Il ne faut pas relâcher nos efforts pour freiner la propagation de la COVID-19. La bataille est loin d'être finie, nous entrons même dans une phase critique», a conclu M. Legault.

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